PROFIL

Pascal Maitre

Un jeune homme dont le visage est recouvert de peinture rouge et portant sur sa tête une parure ornée de coquillages et d'une grande plume blanche.

L'ambassadeur Canon et photographe documentaire Pascal Maitre a pris cette photo au Niger, en Afrique de l'Ouest, pendant une fête du Guéréwol, un rituel nuptial annuel où les jeunes femmes Wodaabe jugent l'endurance et la beauté des jeunes hommes Wodaabe. Le peuple Wodaabe appartient au groupe ethnique Fulani et est traditionnellement constitué de gardiens de troupeaux et de marchands. Photo prise avec un Canon EOS R5 équipé d'un objectif Canon RF 28-70mm F2L USM à 70 mm, 1/400 s, f/6.3 et ISO 400. © Pascal Maitre

Le photojournaliste et ambassadeur Canon Pascal Maitre a dépeint la vie en Afrique comme aucun autre photographe et remporté de nombreux prix prestigieux.

Depuis ses débuts en 1979 dans le magazine Jeune Afrique, le photojournaliste français n'a jamais quitté son appareil photo. Ce travail l'a amené à parcourir un continent qu'il allait apprendre à connaître intimement au cours des 30 années suivantes.

À travers ses différents projets, Pascal s'est attaché à dépeindre les différents aspects de la vie en Afrique : le mode de vie de ses habitants, sa politique, ses conflits, ses traditions et son environnement. Il a également visité plus de 40 pays dans sa carrière, de l'Afghanistan à l'Amérique du Sud. Ses photos ont été publiées dans des revues prestigieuses comme Le Figaro Magazine, GEO, Life, National Geographic, Paris Match, L'Express, Stern ou encore le New York Times Magazine.
Pascal est l'un des plus grands photojournalistes français, même s'il convient de souligner qu'il n'a pas fait d'études de photographie ni de journalisme. Au départ étudiant en psychologie, Pascal a découvert sa passion pour les histoires après avoir accepté de réaliser un petit reportage photo pour une association venant en aide aux communautés gitanes. Il parvient à se fondre dans le décor à chacune de ses missions. C'est le secret de sa réussite. Sa capacité à tisser une relation de confiance avec ses sujets en toute situation lui permet de mettre le récit au premier plan et de donner la priorité au message. S'il reconnaît que ses photos ne changeront pas le monde, Pascal pense qu'elles peuvent contribuer à changer les mentalités de milliers de personnes, qui tenteront à leur tour d'en convaincre d'autres.
Un portrait de l'ambassadeur Canon Pascal Maitre.
Localisation : Paris, France
Domaines de spécialité : documentaire, photographie naturaliste
Kit préféré :
Canon EOS R5
Canon EF 24-70mm f/2.8L II USM
Des étudiantes et étudiants vêtus de robes colorées sont assis à des bureaux dans une salle de classe divisée en deux.

Sur cette image puissante prise en décembre 2018, des étudiants sont assis dans une salle de classe divisée en deux dans une école coranique de la ville d'Agadez, au Niger. Photo prise avec un Canon EOS 5D Mark IV équipé d'un objectif Canon EF 24-70mm f/2.8L II USM à 50 mm, 1/200 s, f/13 et ISO 3200. © Pascal Maitre

L'amour de Pascal pour la photographie s'est épanoui pendant son année de service militaire obligatoire dans l'Armée française. Par un heureux concours de circonstances, le photographe en chef du Ministère de la Défense était marié à une femme du village de Pascal. Suite à cette rencontre, le photographe a fait en sorte que Pascal soit affecté au labo photo du Ministère de la Défense, où il a pu côtoyer pendant un an des photographes de tous horizons. Après son service militaire, Pascal est resté à Paris et a fait jouer ses relations pour entrer chez Jeune Afrique, un magazine hebdomadaire français qui comptait de nombreux photographes de renom, comme Abbas, au sein de sa rédaction.

Peu après avoir rejoint Jeune Afrique en tant que photographe, Pascal s'est vu confier sa première mission en Afrique, un continent qu'il rêvait de visiter depuis son plus jeune âge.
Une jeune femme Dogon jette un œil entre deux rideaux à motifs de couleur jaune vif.

Cette fille appartient aux Dogon, un groupe ethnique indigène qui vit au centre du Mali depuis des siècles. Le conflit qui oppose le peuple Dogon et les gardiens de troupeaux Fulani remonte à des décennies, mais est devenu plus violent ces dernières années. Preuve en est, elle a été enlevée et prise en otage par des djihadistes Fulani. La honte l'a finalement poussée à quitter son village. Photo prise avec un Canon EOS 5D Mark IV équipé d'un objectif Canon EF 24-70mm f/2.8L II USM à 27 mm, 1/50 s, f/6.3 et ISO 2500. © Pascal Maitre

En 2010, ses photos de la Somalie ont permis au National Geographic de décrocher le prix National Magazine Award for Photojournalism aux États-Unis. En 2015, le Figaro Magazine lui a également remis le Visa d'or, un prix récompensant l'ensemble de sa carrière, à l'occasion du festival international du photojournalisme Visa pour l'Image en France. Pascal a exposé de nombreuses fois son travail dans le cadre de ce festival et a fait l'objet de deux expositions à la MEP (Maison Européenne de la Photographie) de Paris, ainsi que d'une grande rétrospective de son travail à l'Arche de la Défense, également à Paris, et au Musée des arts multimédia, à Moscou. En 1989, il a cofondé l'agence Odyssey Images et est désormais représenté par MYOP en France et par Panos Pictures à l'international. Il est également l'auteur plusieurs ouvrages, notamment « Mon Afrique » (2000) ; « Incroyable Afrique » (2012), un recueil de ses photos préférées du continent au cours des 30 dernières années ; « Baobab, l'arbre magique » (2017), sur les baobabs de Madagascar ; et « Quand l'Afrique s'éclairera » (2017), qui traite de la crise de l'électricité affectant le continent, aux éditions Lammerhuber.
Vous qui avez grandi en France, comment est née votre passion pour l'Afrique ?

« Le voisin de mon grand-père avait servi au Sahara dans l'Armée française. Sa maison était remplie d'objets africains et de photos qu'il avait prises à l'époque. Nous parlions souvent de sa vie en Afrique et j'ai commencé à rêver de m'y rendre. »

Quel conseil donneriez-vous à un jeune photographe qui souhaite percer dans le métier ?

« Soyez toujours curieux, donnez-vous à 100 %... et croyez en vous. Trouvez une histoire que personne n'a jamais racontée et que vous pouvez vous approprier. Quand on a une idée en laquelle on croit, on n'abandonne jamais. »

Que recherchez-vous dans un photoreportage ? Qu'est-ce qui vous pousse à y consacrer votre temps ?

« Je m'intéresse aux histoires journalistiques qui présentent un fort potentiel visuel et n'ont jamais été traitées. Les histoires qui m'intéressent le plus sont celles qui évoquent quelque chose d'important et ne sont pas relayées dans l'actualité en général. En d'autres termes, une histoire qui passe relativement inaperçue, mais révélera son importance dans un avenir proche. »

Comment approchez-vous vos sujets ?

« Quand je tiens une idée, je fais beaucoup de recherches et je contacte des gens sur place pour en discuter avec eux. Si le projet semble viable, je cherche une personne sur le terrain pour me seconder. Un accompagnateur qui m'aide à contacter les gens, prépare les éléments nécessaires pour obtenir l'autorisation de photographier, résout les problèmes de visa et gère la logistique. »

Comment sélectionnez-vous les photos à publier dans un livre ?

« Quand j'ai travaillé assez longtemps sur un thème et que je pense pouvoir en tirer un livre, je passe en revue toutes mes photos et je tente de faire un premier tri de 300 clichés. Je réalise ensuite de petits tirages et je commence à les organiser en chapitres et en séquences. Enfin, je réduis encore cette sélection et je demande conseil à un directeur artistique. »

Ce que je sais

Pascal Maitre



« Tout d'abord, renseignez-vous en profondeur sur le sujet de votre histoire, qu'il s'agisse de personnes, d'animaux sauvages ou de quoi que ce soit d'autre. Commencez ensuite à réfléchir aux situations dans lesquelles vous pourrez prendre des photos qui permettront de raconter cette histoire. Vos photos doivent être originales. Il n'y a pas de limite de longueur à respecter, mais je dirais qu'un photoreportage doit comporter quatre ou cinq photos uniques illustrant le thème essentiel de l'histoire. Il est facile de prendre bonnes photos, mais extrêmement difficile de créer quelque chose d'exceptionnel. C'est là toute la différence. »

Facebook :Pascal Maitre

Instagram :@maitre.pascal

Site Web :pascal-maitre.com

L'équipement de Pascal Maitre

Kit utilisé par la plupart des photographes professionnels

Équipement de Pascal Maitre contenant des appareils photo, des objectifs et des accessoires Canon.

Appareil photo

Canon EOS R5

Un appareil photo hybride plein format professionnel offrant des photos haute résolution et des vidéos 8K aux photographes et réalisateurs. « J'adore cet appareil photo pour sa magnifique qualité d'image, son autofocus rapide, sa grande plage dynamique et sa facilité d'utilisation. C'est l'appareil photo idéal », affirme Pascal Maitre.

Canon EOS R

Un appareil photo hybride plein format révolutionnaire qui redéfinit les normes pour les photographes et les cinéastes. « Pour moi, cet appareil photo hybride est le boîtier d'appareil photo secondaire par excellence », ajoute Pascal Maitre. « Les images sont d'une qualité exceptionnelle. »

Objectifs

Canon EF 24-70mm f/2.8L II USM

Avec son ouverture rapide de f/2.8 et son excellente qualité d'image, ce zoom standard de qualité est devenu incontournable pour de nombreux photographes professionnels. « C'est mon outil principal. Je pends 90 % de mes photos avec cet objectif. Je l'adore », dit Pascal Maitre.

Canon RF 28-70mm F2L USM

Ce zoom hautes performances de la série L est doté d'une ouverture f/2 ultra-rapide pour une qualité d'image exceptionnelle. « La haute qualité de cet objectif est exceptionnelle », poursuit Pascal Maitre.

Canon EF 100-400mm f/4.5-5.6L IS II USM

Grâce à son stabilisateur d'image et au traitement ASC, qui garantit une netteté exceptionnelle, ce zoom de série L permet de réaliser des prises de vue efficaces par tous les temps. « J'adore la netteté de cet objectif. Il n'est pas trop grand et est facile à utiliser », ajoute Pascal Maitre.

Accessoires

Canon Speedlite 600EX II-RT

Le successeur du Speedlite 600EX-RT, l'outil par excellence de Pascal Maitre, est conçu pour prendre en charge des cadences d'enregistrement des images élevées. Que vous l'utilisiez en mode externe ou sur une griffe porte flash, c'est un outil polyvalent qui vous permet de contrôler totalement votre éclairage. Pascal Maitre n'hésite pas à dire qu'il s'agit de son « flash préféré ».

Carnet de notes

« J'écris toujours des informations et des légendes pour mes histoires, c'est essentiel pour moi », précise Pascal Maitre.

Lampe de poche

« Je l'utilise si je dois éclairer une partie de la photo », explique Pascal Maitre.

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