ENTRETIEN

Brent Stirton, ambassadeur Canon, a remporté le prix Wildlife Photographer of the Year 2017

Canon Ambassador Brent Stirton’s ‘Memorial to a Species’ – a slain black rhino with its sawn-off horns in Hluluwe-Imfolozi Park game reserve. Shot on a Canon EOS-1D X with an EF 24-70mm f/2.8L II USM lens.

En battant près de 50.000 autres photos, Brent Stirton, ambassadeur Canon, a remporté le prix Wildlife Photographer of the Year (WPOTY) 2017 avec sa photo intitulée « Mémorial d'une espèce ». Il s'agit d'un cliché déchirant d'un rhinocéros noir abattu et écorné, pris avec le Canon EOS-1D X.

La cérémonie des WPOTY 2017 Awards a été dominée par les photographes Canon, huit des 16 images gagnantes dans leurs catégories respectives ayant été prises avec des appareils photo Canon. Daniël Nelson, qui utilise le Canon EOS 6D, a remporté le deuxième prix, Young Wildlife Photographer of the Year 2017. Sa photo gagnante, celle de Brent Stirton, ainsi que 99 autres photos sélectionnées par un panel international de juges sont désormais exposées au Musée d'histoire naturelle de Londres, créant un panorama impressionnant de l'incroyable diversité de la vie sur Terre.

Daniël Nelson’s ‘The Good Life’, shot on a Canon EOS 6D, captures a charismatic young western lowland gorilla from the Republic of Congo, lounging on the forest floor while feeding on fleshy African breadfruit.

Brent Stirton, photographe documentariste d'origine sud-africaine renommé, s'est déjà illustré dans de nombreuses catégories, mais c'est la première fois qu'il remporte le premier prix. Brent Stirton a réalisé des projets d'envergure, notamment en explorant des sujets aussi divers que variés : cancer du sein chez l'homme, attaques à l'acide au Bangladesh et gorilles orphelins au Congo. Mais l'image gagnante de cette année est tirée de sa deuxième série de photos Rhino Wars (La guerre des rhinocéros). Il y retrace le parcours des cornes de rhinocéros, des terrains de massacre des réserves naturelles d'Afrique du Sud aux antichambres vietnamiennes où des agents les broient pour leurs soi-disant vertus thérapeutiques.

Le lieu du crime faisait partie des quelques 30 clichés pris par Brent Stirton lors de la réalisation de sa série de photos.

Après avoir pénétré dans la réserve d'Hluhluwe-Imfolozi Park en pleine nuit, les braconniers ont tiré sur le rhinocéros noir à l'aide d'un silencieux. Ils lui ont ensuite coupé les deux cornes et se sont enfuis avant que la patrouille de la réserve ne les repère. Les cornes auraient été vendues à un intermédiaire, puis sorties clandestinement d'Afrique du Sud, probablement en passant par le Mozambique, en direction de la Chine ou du Vietnam. Le lieu du crime faisait partie des quelques 30 clichés pris par Brent Stirton lors de la réalisation de sa série de photos.

Eilo Elvinger’s image ‘Polar Pas de Deux’ was shot on a Canon EOS-1D X and features a polar bear and her two-year-old cub licking a patch of snow soaked in leakage from a vessel’s kitchen.

« Cette photo mérite de remporter le premier prix, car elle donne une dimension presque majestueuse dans son pouvoir sculptural à une scène tragique » a déclaré Roz Kidman Cox, juge du concours WPOTY. « Outre une certaine brutalité, la photo dégage aussi une grande intensité, reflet de la dignité du géant tombé. Il s'agit aussi d'une représentation symbolique de l'un des crimes environnementaux les plus inutiles, cruels et déraisonnables qui doit interpeller le public et susciter l'indignation générale. »

Gerry Pearce’s image, ‘The Incubator Bird’ features an Australian brush turkey piling on more insulation to raise the temperature of its ‘oven’ nest, where its eggs are incubating. It was shot on a Canon EOS 7D Mark II.

Pour sa 53e édition, le concours a reçu des photos de sujets très variés provenant de 92 pays différents. Les 16 catégories incluent notamment les suivantes : Mammifères, Oiseaux et Plantes, ainsi que des thèmes plus généraux tels que Ville, Détails, Impressions et Sur terre.

Ashleigh Scully’s image features a female American red fox hunting in the Lamar Valley in Yellowstone National Park, shot on a Canon EOS 7D Mark II.

Bien que la photo lauréate de Brent Stirton tranche dans le vif du sujet, de nombreuses photos illustraient le côté plus léger de la faune sauvage : la photo primée du néerlandais Daniël Nelson, représentant un jeune gorille des plaines de l'Ouest et intitulée « La belle vie » (gagnant de la catégorie 15-17 ans), en est un parfait exemple.

Marcio Cabral’s ‘The Night Raider’ was shot on a Canon EOS 5DS R. Click beetle larvae living in the outer layers of the termite mounds flash their bioluminescent ‘headlights’ to lure prey – flying termites.

Prise avec le Canon EOS 6D en République du Congo, la photo s'est distinguée auprès des juges autant par sa subtilité que par son intimité. « Cette scène d'un gorille se prélassant sur le sol de la forêt procure un sentiment de paix, un état que nous souhaiterions à toutes ces magnifiques créatures », a déclaré Daniel Beltrá, juge et ancien lauréat.

Daniël Nelson a rencontré le jeune gorille, Caco, dans la forêt du parc national d'Odzala, en République du Congo. Un trek de trois heures, au milieu d'une végétation dense et accompagné de pisteurs expérimentés, l'a mené à l'endroit où le groupe Neptuno de 16 individus se nourrissait. Il a également approché de près l'un des rares groupes habitués de gorilles des plaines de l'Ouest.

Les gorilles des plaines de l'Ouest sont menacés d'extinction, victimes du braconnage pour le commerce de viande de brousse (facilité par les réseaux routiers créés pour l'industrie forestière et l'extraction des minerais), de la propagation de maladies (notamment le virus Ebola), de la destruction de leur habitat naturel (pour laisser place aux mines et plantations d'huile de palme) et de l'impact du changement climatique. Dans son portrait poignant de Caco, détendu dans son environnement naturel, Daniël Nelson a capturé la similarité inextricable qui existe entre ces grands singes sauvages et les humains, ainsi que l'importance de la forêt dont ils dépendent tant.

Tony Wu’s image ‘Giant Gathering’, shot on a Canon EOS 5D Mark III, features sperm whales mingled noisily off Sri Lanka’s northeast coast.

Les gagnants du concours WPOTY 2017 ont été annoncés le 20 octobre, au Musée d'histoire naturelle de Londres. Une exposition des photographies primées y est présentée jusqu'au 28 mai 2018, après quoi elle parcourra le Royaume-Uni avant d'être exhibée en Espagne, au Canada, en Australie, en Allemagne, puis aux États-Unis.

Dorin Bofan’s image ‘Tapestry of Life’ was shot on a Canon EOS 650D. Taken in Hamnøy in the Lofoten Islands, Norway, it features the moss-covered trunk of a veteran tree – a brief moment in a timeless landscape, cloaked in a tapestry of Arctic-alpine vegetation.

Rédigé par Beren Neale


En savoir plus sur l'appareil photo de prédilection de Brent Stirton, le Canon EOS-1D X.

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